Edouard De Keyser

Edouard De Keyser

Al zeilend de wereld rond vanuit Brussel

Ontmoeting met deze verrassende zeiler die dit najaar aan een solo reis rond de wereld begint, zonder tussenstop en zonder gebruik te maken van fossiele energie. Een gedurfd project dat begon in de BRYC.

Dit is het verhaal van een man die het op een dag niet meer wist. En toen weer wel. Hij komt uit Brussel, begon aan studies geneeskunde, werd zelfstandig informaticus en droomde als fanatiek zeiler van het ruime sop. Nadat de banksector in 2008 als een kaartenhuis in elkaar stuikte, werd hij keihard met zijn neus op de crisis geduwd.

Om zichzelf en zijn familie te redden, nam Edouard De Keyser zijn vrouw en zijn twee, toen nog piepkleine, kinderen mee voor een sabbatical trip van twee jaar op de Stille Oceaan, langs de Galapagoseilanden en Polynesië. “Mijn vrouw en ik wilden afstand nemen van het tumult van de wereld in crisis. Na onze terugkeer heb ik nog twaalf jaar als bedrijfsleider gewerkt en toen heb ik alles verkocht: ik had er genoeg van, ik was uitgeput. Bovendien maakten we een brand mee en toen is er een knop in mijn hoofd omgedraaid. Ik moest echt iets gaan doen of het was met mij gedaan. Zonder een rooie cent heb ik een nieuw project bedacht en vormgegeven. Deze keer kwam het erop aan mijn passie en mijn vak te combineren in een zinvol project met pit.”

Gedreven door zijn uitzonderlijke innerlijke kracht stortte de man zich met passie op zijn grote project: de Global Solo Challenge, een solo reis rond de wereld zonder tussenstop en zonder een beroep te doen op fossiele brandstoffen. Als alles volgens plan verloopt, vertrekt hij half september 2023 vanuit de haven van La Coruña in Spanje, waar hij zo’n vijf maanden later zijn reis ook zal afronden. Onderweg moet hij drie mythische Kapen ronden: Hoorn, de Goede Hoop en Leeuwin – maar ook Antarctica.

“Dat is de Everest van de zee: nog geen tweehonderd zeelui hebben die krachttoer verwezenlijkt en ik wil de eerste Belg zijn. Bovendien wil ik het als eerste zonder behulp van fossiele brandstoffen waarmaken. Enkel op kracht van de wind, de zon en volledig gerecycleerde batterijen. Mijn project begint in de BRYC.”

“Edouard is een pionier. Diegenen die grenzen willen verleggen, worden gek verklaard. Het duurt altijd even voor het duidelijk wordt dat ze gelijk hebben.”
Bertrand Piccard

Sindsdien is hij vol enthousiasme ondergedompeld in zijn plannen. En de sterren zijn hem gunstig gezind: zijn enorme uitdaging slaagde erin de aandacht te trekken van ontdekkingsreiziger, milieuactivist en astrofysicus Bertrand Piccard, de geestelijke vader van Solar Impulse, die er alles aan deed om hem met de juiste mensen in contact te brengen. Met deze steun en die van Koning Filip wil Edouard De Keyser zijn kennis en energie inzetten in de strijd tegen de klimaatverandering die onze planeet bedreigt. Maar ondanks zijn liefde voor de zee blijft hij met beide voeten op de grond. “Mijn eerste doel is de over- steek waarmaken, liefst heelhuids.” Maar hij gelooft erin: “Mijn boot is een potentiële winnaar. Het zal een serieuze strijd worden, maar het is een uitdaging, een spel, meer dan een wedstrijd.”

Wat er daarna komt? “Ik ben 57, mijn pensioen is niet meer zo ver.” De droom die hij deelt met zijn vrouw, krijgt langzaam vorm: zich vestigen in Bretagne om er een bed & breakfast te openen met uitzicht op de zee waar hij zo van houdt, met een zeilboot aan het einde van de pier. Slapen komt later wel.

De Piccard-familie,
Pioneering spirit for life!

Bertrand Piccard en België delen een lange geschiedenis samen. Die begon met grootvader Auguste, de eerste mens in de stratosfeer (die Hergé als model voor professor Zonnebloem gebruikte). Daarna volgde Jacques, de eerste mens die de oceaanbodem bereikte. Bertrand volbracht dan weer de eerste vlucht rond de aarde met zijn Solar Impulse, een vliegtuig dat geen enkele vorm van fossiele energie verbruikt. Vanuit deze pioniersinstelling verleent hij zijn steun aan het Solar Wind-project van Edouard de Keyser. “Hij gaat hetzelfde doen als ik, maar dan op zee. Edouard is ook een pionier. Diegenen die grenzen willen verleggen, worden gek verklaard. Het duurt altijd even voor het duidelijk wordt dat ze gelijk hebben.”

Van het Solar Wind-project wordt hij helemaal blij. “Er bestaan oplossingen, ecologie wordt opwindend en een verbindend gegeven. Onder dat narratief wil ik mijn schouders zetten en het project van Edouard beantwoordt aan al die kenmerken: dat is schitterend!” Voor Bertrand Piccard is het simpel: ecologisten en industriëlen moeten de handen in elkaar slaan. Er mag geen verdeeldheid meer zijn, want daar wordt iedereen beter van. In dat verband komt zijn activiteit als psychiater van pas. “Het onverzoenbare verzoenen. Ook dat is mijn missie. Samenwerking leidt tot een win-win.” Bertrand Piccard is een onuitputtelijke bron van energie.